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细菌也有性生活!

作者: 来源:未知 2020-07-29

细菌也有性生活!

性,如同生物学家的认知,是不同源基因彼此混合或结合的过程,但它并不等于生殖作用(reproduction)。因为,老的生物可以因为接受新的基因,而产生所谓的「性活动」,却用不着进行生殖。性,经常包含至少一个活的生物,但是第二个基因的来源,却不必一定是来自活体,它可以是病毒或甚至是试管中的DNA。

在早期地球的某个时期,当某只细菌使用了另一只活细菌的新鲜基因,甚至死细胞所抛弃的老旧DNA,以替换它自身某些遭阳光伤害的基因时,这个细菌便开始有了「性」。比起和生殖绑在一起,以减数分裂产生精子和卵子的动物性活动来说,这种更流畅、更频繁的细菌性生活,无形中增进了小宇宙的複杂性。由于细菌可以在任何时间进行基因混合,更不受限于只能在生殖过程中交换基因,因此,以遗传学观点来看,它们比动物具有更複杂的性关係。

因为细菌的基因转移并不须建立在生殖作用上,这也使得我们需要稍微解释一下,才容易了解。细菌在开始进行性活动时,有两个参与者,而通常在结束时,只有其中一个是有性生殖的后代,而这个「后代」即是亲代本身。这种重组后的细菌,现在带着两个来源的基因。它甚至不须进行生殖后代的工作,就能获得百分之九十的新基因。

在这个到处充满敌意的环境中,生存需要更偶然且更立即的效应。因此,这种「细菌的性」和紧扣着生殖作用的动植物性活动,是非常不一样的。「细菌的性」至少领先「动物的性」二十亿年,它就像一张王牌,允许所有种类的微生物参与这项演化游戏。

摘自《演化之舞》

细菌也有性生活!

数位编辑整理:陈子扬
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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