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《史密斯计画》最搞笑的奇幻小说?

作者: 来源:未知 2020-06-10

《史密斯计画》最搞笑的奇幻小说?

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

很多人心中应该都有一份「私心最爱」的书单,对我来说,这种书意味着没有太多外在的功绩(畅销、得奖、电影改编、卖出XX国版权),但实在是好看到不行,而且非常对我个人阅读口味的作品。这年头即使是国外大书都未必能在台湾的书市走红,何况是这类的书?于是就更有种「哼我偏不服气」的心态,觉得一定要帮这样的好故事找到好出版社、好编辑、好译者,然后再用自己一切的力量大肆宣扬。凯姬.贝克的《史密斯计画》就是这样的一本书。

先说说作者。凯姬.贝克四十五岁才正式出道当作家,原本在剧场工作,还教授过伊莉莎白时期的古典英文。她以《伊登园谜案》(In the Garden of Eden)一书开启结合历史和时间旅行的「超时空企业」(The Company)系列,奠定了在幻想文坛的地位。可惜贝克在 2010 年以五十七岁之龄过世,留下十多部作品,否则应该会有更大的成就。「超时空企业」是个八部曲的大系,历史典故虽然精彩,但对台湾市场来说距离实在遥远,于是我把主意打到了她的首部奇幻长篇 《史密斯计画》上头。

说是长篇,其实 《史密斯计画》算是三个中篇的集结,不过是相同主角的故事,在故事的类型、剧情的发展上,也正好构成一个很漂亮的三幕剧。最重要的是,这个世界的设定简单而不落俗套,但非常有趣。凯姬.贝克独特的幽默感,透过颇有古意的文字和简直有点剧场风格的对话腔调(以及中文版晓桦的好译笔,谢天谢地),在此发挥得淋漓尽致。她的叙事是庄重的严肃的认真的,但你没两下就会发掘不对劲,因为讲的事情太白烂了,人物太好笑了!

比如说小说一开头开头介绍「黄金之城」楚恩,说她「座落于绵延千里的沃土之上,四周城墙高筑,麦田染得原野一片金碧辉煌。楚恩的穀仓巍峨耸立,如巨人般俯瞰城市,甚至比那些转动不息的风车还要高大。麦屑纷飞,洒落大街小巷,瀰漫红月之月的空气——实际上,麦屑每两个月就会瀰漫楚恩,只是红月之月尤为严重。收成时节,载满麦穗的货车大排长龙,自平原而来,车响辚辚,扬起漫天尘屑,金粉般的细末铺满每一座圆顶、尖塔和收割工人的小屋。」

正当你很认真在欣赏这个奇幻设定的时候,贝克接着写道:「这里所有居民都患有慢性肺气肿。不过楚恩素来自豪于『世界穀仓』的美誉,因此从不引以为苦。在这儿,气喘是一种高雅的表现,而城里每年最重要的社交盛事则非『口罩节』莫属。」

然后,咱们故事的主角史密斯就在某场口罩节的化妆舞会上登场了。

《史密斯计画》设定在一个地理环境神似加州的幻想世界,这里主要有两个种族,「太阳之子」(Children of the Sun)是锻造之神和火焰女神结合的后代,基本上就是一个黄红皮肤、擅长器械技术,也因此一天到晚破坏环境,而且易怒好斗,动不动结仇结怨的种族。另一个种族「延追」(Yendri)则有点像精灵,崇尚自然与平静,绝不诉诸暴力,长于医术和各种灵性修练,因为他们身形高挑,肤色发青,又被「太阳之子」蔑称为「绿仔」(Greenie)。

小说的主角想当然尔叫做史密斯,而这名字毫无疑问也是个假名。此君本是个身怀绝技的刺客,没别的本事就是最会杀人。但他受够了满手血腥的生活,也不想要老是活在被人追杀的恐惧里,于是隐姓埋名、远走高飞,来到楚恩城(Troon)投靠表哥。《史密斯计画》的第一部是个「运镖」的故事。原来史密斯的表哥靠经营镖局为生,但手下的镖头刚刚被宰,在人手紧缺之下便叫史密斯去代班,这个毫无运镖经验的前杀手也只好硬着头皮上阵。

车队成员无奇不有,一对夫妇带着几个哭闹不休的死小鬼,他们叫史密斯夫妇。负责替大伙儿煮东西吃的阿姨是个厨艺高超的美食家和老江湖,也叫史密斯太太。可想而知,每个人都有不为人知的过去。除此之外,车队里还有个病得奄奄一息的贵族小少爷「厄曼威」和他丰满美艳的奶妈。行蹤鬼祟的信使帕拉丹.史密斯,还有唯一延追人草药师「容立新.芦苇开花」(Ronrishim Flowering Reed),以及负责侦察的跑腿信差女孩「烧得亮」(Burnbright)。

就在车队行经一座延追人大本营的森林时,史密斯看到远处一座耸立的黑暗山峰,而史密斯太太也讲起了一个着名的传说。相传多年以前,山上出了一个外号「山大王」(Master of the Mountain)的恶魔,四处侵袭、为非作歹,而彼时延追人信仰一位纯洁至美的圣女,她决心亲自出马,收服这个恶魔。

谁也想不到,圣女竟然和恶魔一看对眼,欢天喜地结为夫妻,还生了一堆半人半神半魔的小孩。部分延追人继续追随圣女,却也有人认为她背叛了信徒,或者认为恶魔玷污了她的贞洁,因此誓言杀死山大王所有的后代。当然,延追一族爱好和平,绝对不会亲自动手,所以都是花钱雇佣兵来杀人。

按照这类故事的传统,原本貌似单纯的运镖任务,一定暗潮汹涌。果不其然,大伙儿才上路没几天,就接二连三遭到攻击。有盗匪拦路,有飞龙空袭,甚至连到了旅店都有人埋伏,而且显然车队里有内贼。这些攻击的目的是什幺?为了夺取价值连城的财物?还是要复仇雪恨,取某个人的项上人头?

史密斯这才发现,贵族少爷厄曼威不是别人,正是圣女/恶魔夫妇的小儿子,而那个屡屡朝他抛媚眼的奶娘班席克夫人则是个如假包换的獠牙恶魔,只不过以人形现世。所以这个整天躲在轿子里嗑药,满口不正经垃圾话的家伙,才是敌人的真正目标?就算他们能平安抵达目的地,滨海之城萨雷希,还会有什幺危机等着他们呢?这个故事为《史密斯计画》做了完美的开场,短短一百页惊奇不断,不仅带出山大王/圣女神话这个核心的剧情设定,也为史密斯和厄曼威的「孽缘」埋下种子。

小说的第二部则是个「旅馆谋杀案」。话说史密斯等人到了萨雷希之后,阴错阳差被吊销执照,全车队的人都面临失业,幸好厄曼威出手相助,买下一座破烂房屋,交给他们重新装潢,改建成「丽景旅馆」(Grandview Hotel)。史密斯充当旅馆主人,手艺非凡的史密斯夫人兼任餐厅主厨,一票车伕变成行李搬运工,「烧得亮」小妹妹就成了旅馆专属的信差。

正值萨雷希一年一度的狂欢嘉年华,每年到了这时候,众人都会疯狂饮酒作乐,见了人的第一句问候语是「祝您交媾愉快!」(Joyous Coupling!)。就在这个时候,一个专门写名人八卦传记的小报记者入住酒店,却在当天晚上死于房间里,显然是被人下毒。就在这青黄不接的时候,城市的官方代表还来检查旅馆的排水系统、公共安全设施,结果偏偏碰上死人,史密斯只好扮起侦探,试图查出命案的兇手。

而专门帮倒忙的厄曼威少爷又在此时翩翩驾到,还带了四个彪形大汉保镖,他们通通都是恶魔,名字分别是「阿砍」、「阿捅」、「阿绞」和「阿轰」。原来他跟某个魔法师结了仇,对方扬言要找他单挑,小少爷不想面对,就跑来丽景旅馆避避风头,还带了私人医生,也就是他老妈/圣女的忠实信徒,延追人「柳枝先生」。

人究竟是谁杀的?厄曼威与魔法师的对决会如何收场?丽景旅馆是否前途堪虑?在一连串欢乐和混乱之中,贝克已经悄然布局,在看似幽默和闹剧的故事里带入了宗教、种族、环保等议题,大大增加了故事的深度。

小说的第三部是一个航海冒险故事,也将剧情带往更高的层次。「山大王」和圣女双双登场,厄曼威的哥哥姊姊、延追激进宗教份子、海边圣地的土地开发案、史密斯的身世之谜、还有攸关太阳之子前途的灭绝危机,都将在此获得解答。

没什幺好说的,《史密斯计画》推荐给所有奇幻迷和非奇幻迷(不必担心奇幻小说一堆人名记不得,反正都叫史密斯)。相信你会和我一样看得哈哈大笑、拍案叫绝。

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